Por qué es un arma de doble filo limpiar antecedentes criminales para evitar la deportación

Escrito el 15 Mar 2017
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Algunos dicen que sí, que algunos inmigrantes que han cometido crímenes o se declararon culpables de un delito y fueron procesados, pueden borrar sus antecedentes criminales para librarse de la deportación y de las nuevas polìticas migratorias del presidente Donald Trump. Pero abogados consultados por Univision Noticias explican que el proceso no es tan sencillo como aparenta y que para el servicio de inmigración nada se esconde, "no hay secretos".

En Florida “se llama motion to vacate” (moción para anular) o “ motion for post conviction relief” (moción para anular tu declaración de culpabilidad), y se utiliza cuando una persona se declaró culpable de un delito, explica José Guerrero, un abogado que ejerce en Miami. “No se trata de una gestión para sellar o remover el caso, se presenta una moción para reabrirlo, quitar el acuerdo de declaratoria de culpabilidad y luego cerrarlo. Eso no lo va a tocar el servicio de inmigración”, asegura.

Guerrero agregó que “si un residente legal permanente viene y comete un crimen en el año 2000, se declara culpable porque así le dijo su abogado que lo hiciera, ahora en el 2017 tendrá consecuencias porque el gobierno lo va a tratar de deportar”.

El riesgo se elevó a partir del 25 de enero cuando el presidente Donald Trump firmó dos órdenes ejecutivas donde fijó las nuevas prioridades de deportación. La lista puso en la mirilla a indocumentados con antecedentes criminales y también a residentes legales que han cometido delitos que los convierten en inadmisibles o deportables de Estados Unidos.

“Pero si logra reabrir el caso, quita la declaración de culpabilidad y cierra el caso, entonces ya no hay acuerdo”, dice Guerrero. “El inmigrante debe buscar un abogado criminalista, somete al tribunal una moción para quitar esa declaración de culpabilidad, el juez la mira, se llega un acuerdo con la Fiscalía, se retira la declaración y se cierra el caso. Se le quitan los cargos automáticamente, ya no hay base para la deportación”, indica Guerrero.

En el caso de los indocumentados, Guerrero dice que “puede borrar el delito de los antecedentes en la corte pero sigue siendo un extranjero no autorizado. De acuerdo con la nueva política, es probable que no se libre del proceso de expulsión del país, no por el delito borrado, sino por su condición de indocumentado”.

Cuidado con lo que firma


En California el escenario es diferente al de Florida. “Siempre he recalcado que para efectos migratorios las personas deben tener mucho cuidado, porque a veces bajo ciertas circunstancias,el haber sido hallado culpable de ciertos crímenes puede tener consecuencias para toda la vida”, dice Nelson Castillo, un abogado y doctor en ley de inmigración que ejerce en Los Angeles, California.

“Bajo ciertas circunstancias, eso no funciona para efectos migratorios”, agrega. “El haber podido reabrir un caso en el que la persona fue hallada culpable, primero hay que argumentar la solicitud para borrar antecedentes criminales conocida como ‘ expungement’”.

Castillo explicó que una razón puede ser, por ejemplo, que al acusado no le explicaron las consecuencias migratorias que tendrá por declararse culpable de un crimen, o porque hubo negligencia por parte de la policía que lo detuvo, o por errores de la corte durante el juicio. “Pero hay que reunir las evidencias para demostrarlo, y que el tribunal tome una decisión si acepta la moción”.

“Pero en el caso que la persona haya cometido un crimen que lo hace deportable, y durante un proceso de inmigración no puede probar que puede permanecer legalmente en Estados Unidos, no servirá de mucho la solicitud de ‘expungement’”, advierte Castillo. Y recordó que las decisiones del servicio de inmigración se basan en la “discrecionalidad” del funcionario, quien por las facultades que le otorga la ley puede determinar que una persona, si bien no es culpable de un delito, pudo hacer estado vinculado con un crimen que lo vuelve inadmisible en el país.

“Mi consejo para los inmigrantes legales e indocumentados es no meterse en ningún problema, y no declararse culpable hasta no haber primero hablado con un abogado”, dijo Castillo.

Inmigración no reconoce el ‘expungement’


La limpieza de antecedentes es un arma de doble filo para un extranjero. “Un inmigrante no debe hacer un ‘ expungement’, porque (el servicio de) inmigración no reconoce los ‘ expungements’”, dice José Pertierra, un abogado de inmigración que ejerce en Washington DC. “Además, si ha borrado algún antecedente penal y quiere sacar papeles, inmigración le pedirá al inmigrante que vuelva a abrir el caso que fue ‘ expunged’ (borrado), para así conseguir una copia certificada del antecedente penal”.

“Es un dolor de cabeza mayor lidiar con un proceso de borrar los antecedentes que el no haberlo hecho”, dice Pertierra. “Yo nunca aconsejo el ‘ expungement’”.

A la pregunta respecto a cuál sería el mejor escenario posible, Pertierra dijo que “obviamente no cometer delitos si uno es un inmigrante. Sin embargo, si ha cometido algún crimen, habría que ver cuál sería la consecuencia inmigratoria de ese delito. Porque no todos tienen consecuencias nefastas, aunque el gobierno de Donald Trump quiere ahora sua sponte (por su propia cuenta) ampliar esa definición”.

“Los delitos que impiden que uno pueda hacerse residente, o que resultan en una deportación, han sido categorizados por el Congreso en la Ley de Inmigración (INA). El Presidente no puede cambiar eso en un tweet o a través de una Acción Ejecutiva”, apuntó.

La receta de Pertierra para “cualquier persona que no es ciudadana y que tiene antecedentes penales, debe conseguir una copia certificada del record criminal y consultar con un abogado de inmigración”.

Los delitos federales no se “tapan”


“Los delitos federales no se tapan, no se pueden borrar”, dice Lilia Velásquez, profesora adjunta de la facultad de leyes de la Universidad de California en San Diego. “No es correcto, es falso, el servicio de inmigración no reconoce el que se borre un delito para propósitos de deportación. Sigue siendo un delito y pueden procesar a la persona para expulsarla de Estados Unidos”.

Agregó que “nunca se va a borrar del sistema el crimen, solo en casos de juveniles cuando tienen una falta y no tienen una convicción. Ellos si pueden cerrar el expediente. Pero en los adultos no. Cuando hagan un proceso para purgar un delito, nunca lo van a poder hacer, siempre esa falta va a quedar en el expediente”.

Velásquez puso como ejemplo a los veteranos de guerra que han combatido para defender a Estados Unidos. “Muchos regresan mal, se meten en problemas y después los deportan. Si fuera cierto eso que pueden limpiar sus antecedentes, entonces ya habríamos encontrado la solución para que no los saquen del país”.

En otra explicación, dijo que el “tapar” los antecedentes funciona solo para la corte donde se hizo el trámite, “pero en el escaneo en vivo, cuando a una persona de toman las huellas digitales electrónicamente y las envían al Departamento de Justicia, aparecen los delitos en el récord. Los crímenes permanecen archivados en la base de datos del gobierno”, la misma que utiliza el servicio de inmigración cuando revisa los antecedentes de un inmigrante que pide un beneficio.

“Y hay que tener cuidado, porque si al extranjero le preguntan si tiene crímenes y responde que no, cuando leen su expediente y descubren lo contrario lo pueden acusar de fraude y meterse en serios problemas”, apuntó.

En Dallas Texas, el abogado Jaime Barron dijo que recomendar a un inmigrante que lleve a cabo un trámite para borrar los antecedentes criminales “no funciona”.

“A menos que en alguna parte del país exista una ley que así lo disponga, que bloquee el acceso a los antecedentes a las agencias del gobierno federal. Yo no conozco ninguna”.

“El único que se libra del servicio de inmigración es el ciudadano”, dice Barrón. “Todos los demás inmigrantes, con o sin papeles, deben tener cuidado, pueden caer en una trampa. Tapar algunas faltas solo funciona para asuntos civiles, como buscar empleo, pero para las cuestiones federales no. El gobierno siempre sabrá si usted cometió un crimen, y si esa falta lo hace admisible o deportable de Estados Unidos”, concluyó.
Univision

Wilfredo Leon
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