editor@latinonewspaper.net | 03-Dec-2020 09:53:53 pm

CIERRE DE GOBIERNO AFECTA A LATINOS DE BAJOS INGRESOS

Entre los efectos más graves de la falta de presupuesto (lo que se ha dado en llamar “cierre de gobierno”) es que pone en peligro los fondos para el nuevo año de una serie de programas destinados a ayudar a grupos vulnerables de la sociedad, muchos de los cuales ya habían sufrido recortes en marzo, tras el llamado “secuestro presupuestal”.
Entre los programas afectados por el cierre de gobierno y en los que los latinos tienen una importante participación están WIC (nutrición para bebés, niños y mujeres embarazadas), Headstart (programa integral contra la pobreza para pre escolares) y las Becas de cuidado infantil.

A continuación, se explica el efecto sobre varios programas que afectan directamente a la comunidad latina. La siguiente información proviene de NCLR, El Centro para Prioridades Presupuestarias y la AARP, Asociación Americana de Personas Retiradas.
WIC (Women, Infants and Children)
•El programa federal que da asistencia nutricional para mujeres embazadas, bebés y niños hasta ahora no ha sufrido cortes relacionados al secuestro presupuestal de este año y por el momento tiene suficientes fondos hasta el 31 de Octubre, pero de no haber un acuerdo presupuestal para reabrir el gobierno en las próximas semanas, WIC no tendrá fondos para comida y vouchers a partir del 1 de Noviembre.
•Impacto en los latinos: 42% de los participantes de WIC son Latinos.
Headstart (servicio integral a preescolares pobres)
•El programa más antiguo del país contra la pobreza, que fue instituido por Lyndon Johnson en los años sesenta, ya ha sido afectado por los recortes del secuestro presupuestario: 57,000 niños han perdido acceso a estos centros, incluyendo 21,000 niños latinos. El cierre del gobierno complica las cosas, ya que cada mes hay miles de centros que deben renovar sus contratos anuales con el gobierno federal y sin presupuesto, no hay renovación. Los que iban a perder fondos el pasado 1 de octubre tuvieron la suerte de que un donante privado ofreciera 10 millones de dólares para suplir sus necesidades pero otros 86,000 niños perderían fondos a partir del 1 de Noviembre.
•Impacto en Latinos: 37% niños en Headstart son Latinos, pero en lugares como California, esta cifra es de hasta el 75%.
Becas de Cuidado Infantil (Child Care Development Block Grant)
El secuestro redujo las becas que proporcionan cuidado infantil
•subsidiado y hoy en día hay 30,000 niños afectados (6,000 de ellos latinos). La falta de presupuesto federal no afectará tanto ya que siendo un programa financiado en parte por los estados, la mayoría de ellos compensarán los fondos. Sin embargo, esto tendrá un impacto en los presupuestos estatales.
•Impacto en latinos: 20% de los que reciben subsidio son latinos.
Educación, Fondos para escuelas de bajos recursos (Title I)
•El secuestro recortó fondos para asistencia en matemáticas y lectura a 1.2 millones de niños. Por el momento, la falta de presupuesto a partir del 1 de octubre no afectó estos fondos para el nuevo año porque estos fondos se dieron por adelantado en Julio. Pero habrá más recortes de presupuesto por el secuestro el próximo 1 de enero.
•Impacto: 42% de los niños de escuela elemental que van a planteles de alta pobreza son latinos.
Seguro social, Medicaid y Medicare
•La falta de presupuesto no afecta los pagos de seguro social, que provienen de un fondo propio ni los de los programas de salud para personas de bajos recursos (Medicaid) o para personas mayores (Medicare) porque el dinero para estos ya fue asignado con anterioridad.
•Lo mismo con CHIP, el Programa de Seguro de Salud para niños (también conocido como Healthy Families) o los programas de salud para veteranos.
•No obstante, el Seguro Social sí sería afectado si se llega al techo de la deuda y se genera falta de liquidez en el fondo del mismo. Una extensión temporal como la discutida ayer permitirá que los cheques sigan fluyendo hasta ahora, pero si el límite se alcanza, comenzará a haber retrasos.
•Impacto: la mitad de los niños latinos y la cuarta parte de los adultos latinos reciben cobertura de salud por Medicaid. 53% de los ancianos latinos depende totalmente del seguro social para sus ingresos.
SNAP (Estampillas de Alimentos)
•Esto no tiene que ver con la falta de presupuesto o el techo de la deuda, sino con el fin de un aumento temporal al programa de Estampillas de Alimentos que expira a fin de Octubre y que el Congreso no ha dado señales de reautorizar. Esto significará un recorte de 29 dólares al mes para una familia de tres personas y otros 319 dólares por el resto de once meses.
Otros programas como los de entrenamiento laboral, asistencia de alquileres (sección 8), Meals on Wheels para ancianos también están siendo afectados.

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