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Conoce el Síndrome del Impostor

Un fenómeno psicológico que les impide a algunas personas aceptar sus logros

Escrito el 22 Nov 2016
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A veces me despierto en la mañana antes de ir a filmar y pienso: “no puedo hacer eso, soy un fraude”. La frase es de la actriz británica Kate Winslet, ganadora de múltiples premios, incluido el Óscar en el 2009, y suele ser tomada como referencia para describir el síndrome del impostor.

Se trata de un fenómeno psicológico que les impide a algunas personas aceptar sus logros porque están seriamente convencidas de que no tienen las capacidades para merecerlos.

Aunque no es una enfermedad oficialmente reconocida, el término fue propuesto por las psicólogas estadounidenses Pauline Rose Clance y Suzanne Imes en 1978 para describir a pacientes que les manifestaban dudas sobre sus habilidades y que se enfrentaban al temor de ser catalogados como farsantes.

De acuerdo con la psicóloga Sandra Herrera, las personas con este síndrome se niegan a reconocer su buen desempeño y sus éxitos, a tal punto que cuando se presentan se los achacan a la suerte o a la sobrevaloración concedida por los demás.

“Las dudas e inseguridades que tienen sobre lo que hacen son permanentes y termina perjudicándolos”, dice.

Este trastorno es más habitual de lo que parece y, según Aida Baida, autora del libro “Cómo superar el síndrome del impostor”, cuatro de cada 10 personas lo presentan al menos una vez en la vida.

Las mujeres son las más afectadas, pero también le pasa a muchos estudiantes que sienten que al pasar el tiempo serán descubiertos por sus fraudes intelectuales, aunque en realidad no los han propiciado.

El fenómeno usualmente se da en profesionales muy competentes y una explicación parcial del mismo, en palabras del psiquiatra Rodrigo Córdoba, presidente de la Asociación Psiquiátrica de América Latina (Apal), podría ser que en la medida en que las personas progresan se tornan más conscientes de las limitaciones de su conocimiento y sus capacidades.

Si bien, según Córdoba, el síndrome se relaciona con baja autoestima, es algo más que la simple manifestación de inseguridad y se explicaría por causas ambientales y cognitivas.

“Es probable que estas personas durante su infancia o adolescencia hayan experimentado críticas por parte de figuras significativas, como padres, profesores o hermanos mayores, que minimizaban sus aptitudes y hasta su conducta. También porque no tuvieron buenos resultados en el colegio o son triunfadoras de adultas, a pesar de sus bajos logros académicos durante su formación”, dice el psiquiatra.

En el campo cognitivo, estaría relacionado con la forma en que cada persona percibe e interpreta la realidad.

En este sentido, tienden a atribuir sus éxitos o fracasos a causas externas.

“Creen que todo lo que les ocurre no depende de lo que ellos hacen, sino de factores como el azar, la buena suerte, el momento de sus vidas o porque les tocaba”, sostiene Córdoba.

El problema es que esta condición siempre genera inseguridad con respecto a lo quepuede ocurrir, por lo que los afectados nunca se muestran confiados y hasta pueden perder el control sobre sus vidas “al caer en un círculo vicioso de inseguridad y bloqueo para la acción del que no pueden liberarse”, dice Herrera.

Actos de sabotaje

Valerie Young, experta en el tema y autora del libro “Los pensamientos secretos de las mujeres de éxito: “¿Por qué los valores humanos adolecen del síndrome del impostor y cómo prosperar a pesar de ello?”, manifiesta que como consecuencia de este trastorno la gente tiende a tomar decisiones que son “auténticos actos de sabotaje” a sus verdaderas capacidades.

Young, que no duda en calificar el consabido “no soy lo suficientemente bueno” como una creencia tóxica, ha agrupado estas reacciones en dos categorías: las que obligan a estas personas a rendirse y a ocupar lugares secundarios a pesar de sus buenas capacidades, y las que bajo el supuesto de la incompetencia las empujan a imponerse exigencias elevadas, rígidas y perfeccionistas, que terminan por complicarles la existencia.

Cómo identificarlo

El síndrome puede presentar algunos de estos síntomas:

-      Desconfianza en sus capacidades y en las competencias para desarrollar tareas.

-      Temor manifiesto de que en algún momento pueda quedar en evidencia como un farsante.

-      Se proyecta inseguro en los ámbitos académicos, laborales y sociales.
El Nuevo Dia

Wilfredo Leon
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