editor@latinonewspaper.net | 28-Sep-2020 09:02:38 am

CRUZ Y HERNÁNDEZ DAN SABOR LATINO AL SUPERBOWL

INDIANAPOLIS- La disputa del gran acontecimiento deportivo en Estados Unidos, el Super Bowl XLVI de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL), tendrá este año por primera vez en la historia a dos jugadores latinos de origen puertorriqueño.
Estos son el receptor Víctor "Salsa" Cruz y el alero Aarón "Chico" Hernández, que serán decisivos en las respectivas ofensivas de los Giants de Nueva York y Patriots de Nueva Inglaterra el domingo.
La presencia de jugadores latinos en la NFL no es significante, pero este año Cruz y Hernández abren el camino para que nuevos valores puedan llegar al deporte número uno en Estados Unidos.
Cruz, de 25 años es un ejemplo de superación y espíritu de lucha, que le inculcó su propia madre Blanca Cruz, que lo crió sin la presencia del padre.
*La confianza que le dio el entrenador Tom Coughlin se la compensó con 1.536 yardas, y 82 atrapadas y acompañar la celebración con pasos del baile de la salsa.
Hernández, de 22 años, no tiene un baile a ritmo de salsa para celebrar las anotaciones con los Patriots, pero si se ha convertido en uno de los objetivos preferidos del mariscal de campo Tom Brady en el ataque del equipo y se siente feliz que le llamen "Chico" como lo hacían en el colegio y en su barrio.
**El ala cerrada de los Patriots también está orgulloso de sus orígenes puertorriqueño, su padre era nativo de la Isla del Encanto, y aunque nació y se crió en Bristol (Connecticut), en su familia se viven las tradiciones.
"Cuando pienso que he llegado a un Super Bowl, en privado, se me saltan las lágrimas y comprendo la gran responsabilidad que tengo".
"Salsa" Cruz y "Chico" Hernández saben que aunque en el campo no se enfrenten cara a cara, ambos tienen la misma misión de hacer historia al representar a toda la comunidad hispana de Estados Unidos.
Después de muchos sacrificios, su madre, que lo crió en Paterson (Nueva Jersey), consiguió que llegase hasta la Universidad de Massachusetts, donde por dos veces fue dado de baja al no calificar para el equipo por las malas notas que tenía a nivel académico.
La perseverancia de su madre hizo posible que al final jugase con Massachusets, donde en su tercer año (2007) se convirtió en el líder indiscutible del equipo al conseguir 1.064 yardas con 71 recepciones para concluir su estancia colegial como 131, el cuarto mejor en la historia del equipo.
Cruz tampoco lo tuvo fácil en los comienzos como profesional al no ser elegido durante el sorteo universitario del 2010 y sólo los Giants le ofrecieron una invitación para el campo de los novatos.
La oportunidad no fue desaprovechada por Cruz que en primer partido de exhibición capturó tres pases y logró ganancia de 145 yardas.
Los Giants le ofrecieron un contrato en el 2010, pero apenas participó en tres partidos debido a una lesión, de la que llegó recuperado, y ante la baja de algunos jugadores del ataque del equipo neoyorquino hizo que Cruz se ganase un puesto de titular.
Desde el pasado 25 de septiembre comenzó la celebración que le salió espontánea en honor de su abuela, Lucy Molina, puertorriqueña, que fue la que le enseñó a bailar, y al verlo la hace "muy feliz".
El receptor de los Giants, como le inculca cada día su madre, no se olvida de los orígenes, por el contrario se siente "orgulloso" y "feliz" que su presencia en el Super Bowl genere entusiasmo dentro de la comunidad para que cada vez haya más niños y jóvenes hispanos interesados en jugar al fútbol americano y lleguen a la NFL.
Cruz es consciente, que al margen del éxito deportivo, también se ha convertido en un "modelo" para los jóvenes que lo ven como el nuevo rostro de jugadores de origen hispano en la NFL.
** Un producto del prestigioso programa de los Gators de la Universidad de Florida, Hernández destacó siempre por su capacidad de jugar en distintas posiciones del ataque y aunque fue elegido en la cuarta ronda del sorteo universitario con el número 113 sabía que iba a encajar con el equipo al que siempre siguió de pequeño y especialmente cuando estuvo el mariscal de campo Drew Bledsoe.
Después de una temporada de novato en la que ya destacó con 45 recepciones para ganancia de 563 yardas y seis anotaciones, nuevo récord de equipo en la posición de "tight end", Hernández se superó la pasada al lograr 79 capturas para 910 yardas y 7 "touchdowns".
De hecho su grave crisis personal la sufrió a los 16 años cuando su padre, Dennis Hernández, al que se sentía muy unido, falleció tras ser operado de una hernia.
Hernández, que ha reconoció que sufrió muchas privaciones de pequeño y también lo paso muy mal tras la muerte de su padre al tomar decisiones equivocadas, ahora se ha convertido en otro joven deportista "modelo" dentro de la comunidad hispana a la que ayuda a través de distintos frentes de colaboración social.


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