editor@latinonewspaper.net | 27-Nov-2021 11:58:08 am

DE LA RECESIÓN A LA DEPRESIÓN

¿Hasta dónde va a llegar la crisis?

WASHINGTON, D.C. - Es un hecho que Estados Unidos ha caído en una severa recesión. Pero ¿hasta qué punto? ¿Se puede decir que ha caído en una depresión? La Gran Depresión -así, con mayúsculas- fue la catástrofe económica ocurrida entre 1929 y 1933. Cundía el desempleo, se alargaban las filas de hambrientos, el mercado bursátil andaba por el piso.

Complicado definirlo

Pero no es tan fácil decir si estamos o no en una depresión, aunque todos están de acuerdo en que no ha ocurrido una desde la debacle de los años 30.

Si bien es verdad que el año pasado fue el peor para la bolsa estadounidense desde aquella Gran Depresión, el índice Dow Jones tendría que perder 5 mil puntos más para equiparar el descalabro de aquellos días.

Pocos economistas anticipan que esta crisis será algo parecido, pero nadie lo sabe a ciencia cierta, y nadie puede predecir realmente si este declive se tornará en depresión, o cuándo.

Una recesión es fácil de definir: cuando acaecen dos trimestres económicos de contracción económica sucesiva. También es una recesión cuando la Oficina Nacional de Investigaciones Económicas así lo determina.

Pero definir una depresión es mucho más complicado. Se dice que una depresión es una contracción económica que dura por lo menos tres años, debe ser mayor del 10 por ciento

y producir un desempleo mayor del 10 por ciento. La crisis actual todavía no ha alcanzado tales dimensiones: tiene 15 meses, la contracción es del 6.2 por ciento y el desempleo asciende al 7.6 por ciento.

Hay otra definición que dice que una depresión es una recesión sostenida durante la cual la población se ve obligada a vender artículos personales para poder pagarse sus gastos diarios. Eso sí está ocurriendo, por lo menos para algunas personas.

Probablemente estamos en una depresión actualmente, pero no lo podremos decir con certeza sino hasta dentro de varios años, porque eso se sabe sólo después de ocurrido", opina Peter Morici, profesor de economía en la Universidad de Maryland.

Morici añade que una depresión es una recesión que "no se autocorrige" porque hay problemas fundamentales en la economía, como por ejemplo bancos inservibles o un déficit comercial excesivo.

Quizás el que define una depresión es el mundo corporativo. Tony James, presidente de la empresa de inversiones Blackstone, calificó esta era de depresión durante una teleconferencia la semana pasada.

La Gran Depresión es sin duda el ejemplo más representativo de este fenómeno. El desempleo superó el 25 por ciento, la economía se contrajo 27 por ciento y el mercado bursátil perdió el 90 por ciento de su valor.

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