El duelo Westbrook-Harden acapara la atención

El Thunder de Oklahoma City visita a los Rockets de Houston este domingo en el inicio de la primera ronda de los playoffs

Escrito el 14 Abr 2017
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El duelo entre Russell Westbrook y James Harden representa un comienzo sensacional de la película de los playoffs en la NBA. Y el desenlace de la misma no necesariamente será protagonizado por Golden State y Cleveland.

La postemporada arranca este fin de semana, y entre las series de primera ronda acapara la atención la que disputarán el Thunder de Oklahoma City y los Rocketsde Houston, con la participación de Westbrook y Harden, los dos principales candidatos al Jugador Más Valioso de la campaña.

Los dos excompañeros en Oklahoma City brillaron en la temporada. Westbrook, quien sigue con el Thunder, promedió un "triple doble" y se convirtió en líder indiscutible del equipo tras la salida de Kevin Durant. Harden encabezó la liga en asistencias como parte de un ataque poderoso de Houston que rompió el récord de triples en la NBA.

"Pese a las grandes campañas que han tenido LeBron (James) y Kawhi (Leonard), los dos atractivos principales han sido James Harden y Russell Westbrook", consideró Reggie Miller, miembro del Salón de la Fama y actual comentarista de la cadena TNT. "Y tenerlos a los dos enfrentándose en la primera ronda —con el hecho de que fueron compañeros, son grandes amigos y anotan tantos puntos_, es en nuestra opinión un duelo soñado. Todos queremos sentarnos a verlo".

Uno de los dos astros estará eliminado en mayo. Para avanzar en los playoffs se requieren grandes equipos, no sólo superestrellas. Y los Warriors lucen muy poderosos, tras conseguir una foja de 67-15 en su primera temporada con Durant, ahora recuperado de la cirugía a la que se sometió hace unas semanas.

En cambio, las dudas rodean a los Cavaliers, campeones defensores, que tuvieron un récord de apenas 10-14 desde febrero. Cedieron el primer puesto de la Conferencia del Este a los Celtics de Boston, y James descansó en los últimos dos partidos de la campaña, en plena mala racha de Cleveland.

Los Warriors y los Cavs eran favoritos para verse las caras de nuevo, tras dividir honores en las últimas dos finales de la NBA. Pero los problemas de Cleveland generan ahora dudas sobre ello.

"No llego a los playoffs pensando en eso", dijo sin embargo el entrenador Tyronn Lue. "Vengo pensando que podemos ganar".

La incógnita comenzará a despejarse el sábado, cuando comience la lucha de dos meses. El equipo que sume 16 triunfos será campeón.

Los Cavs abren ante Indiana, séptimo del Este, mientras que Toronto, que se ubicó tercero, recibe a Milwaukee.

En el Oeste, el sublíder San Antonio choca contra Memphis y los Clippers de Los Ángeles, colocados en el cuarto puesto, se miden a Utah.

El domingo, los Warriors abren frente a Portland, antes de que los Rockets, terceros, disputen el primer duelo de la interesante serie ante el Thunder. Boston abre la acción ante Chicago y Washington se enfrenta a Atlanta.

Hace apenas cinco años, Westbrook, Harden y Durant eran jugadores jóvenes y destacados de Oklahoma City, que cayó ante Miami en la final de la NBA. Los tres merecerían el premio al Jugador Más Valioso este año, si no fuera porque Durant se lastimó la rodilla a finales de febrero.

Ahora está de vuelta, y tiene quizás su mejor oportunidad de conseguir algo más que un premio individual: un cetro de la NBA.

"Jugar contra los mejores del mundo, en un gran escenario, es la meta de cualquiera", destacó Durant.
El Nuevo Dia

Wilfredo Leon
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