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La historia de los hispanos en SC comienza en Santa Elena en 1565

Escrito el 16 Sep 2020
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La presencia hispana en Carolina del Sur

La historia de los hispanos en SC comienza en Santa Elena en 1565


Celebrando el Mes de la Herencia Hispana es usual comenzar con la historia de esta importante celebración en 1968, cuando por primera vez se celebra la herencia hispana en la historia de nuestra nación. Son muchas las organizaciones que al día de hoy se unen a la celebración del Mes de la Herencia Hispan con un enfoque en las aportaciones que hacemos los hispanos a nuestra comunidad.

Santa Elena Indian Village Courtesy of Parris Island Museum



Sin embargo, es importante estar saber que la historia de nuestra presencia en lo que es hoy Carolina del Sur comienza en el año 1565 con el asentamiento español Santa Elena, un asentamiento español en lo que ahora es Parris Island, Carolina del Sur, fue la capital de la Florida española de 1566 a 1587.

Santa Elena fue establecida bajo Pedro Menéndez de Avilés, el primer gobernador de la Florida española. Hubo varios intentos anteriores de establecer colonias en el área tanto por parte de españoles como de franceses, quienes se habían inspirado en relatos anteriores de la abundante tierra de Chicora.

Fort-Fremont en Santa Elena



El asentamiento de Menéndez en Santa Elena estaba destinado a ser la nueva capital de la colonia española de La Florida, cambiando el foco de los esfuerzos coloniales españoles al norte de San Agustín, que se había establecido en 1565 para expulsar a los franceses de su colonia de Fort Caroline. Santa Elena finalmente se construyó en el sitio del puesto de avanzada francés abandonado de Charlesfort, fundado en 1562 por Jean Ribault.

Santa Elena fue fundada tras la destrucción del Fuerte Caroline francés por Menéndez en 1565. El asentamiento albergaba una comunidad considerable y se convirtió en la base de operaciones de los jesuitas y militares que trabajaban en la zona norte de la Florida española.

Ruinas deChapel of Ease



Desde esta base, los españoles fundaron una serie de otras fortalezas efímeras tan al interior como los Apalaches, pero la resistencia de las tribus nativas americanas locales y la falta de interés de España en el área, hicieron que fueran abandonadas, reubicadas o destruidas. En 1586, una fuerza inglesa dirigida por Francis Drake había asaltado San Agustín.

Santa Elena fue abandonada al año siguiente y los colonos restantes fueron trasladados a San Agustín para fortalecerla. Los españoles nunca más presionaron sus reclamos coloniales en el área, enfocándose en otras áreas del continente americano.

El interés en el área se despertó después de que Francisco Gordillo y Pedro de Quejo exploraran una parte de lo que hoy es la costa sureste de los Estados Unidos en 1521. Relatos de la abundancia de la región de Quejo y Francisco de Chicora, uno de los 70 indios que trajo la expedición. a La Española, inspiró a Lucas Vázquez de Ayllón a establecer la colonia efímera de San Miguel de Gualdape. Esto fue abandonado después de solo unos meses.

En 1540, la expedición de Hernando de Soto encontró bienes europeos en la rica ciudad de Cofitachequi, y determinó que estaban cerca del sitio de la colonia de Ayllón; sus relatos de la tierra rica inspiraron más ambiciones coloniales. En 1559, Tristán de Luna y Arellano estableció un asentamiento en la actual Pensacola, Florida, como base para la futura colonización de Santa Elena, pero esta misión fracasó.

Los franceses también escucharon los primeros relatos y se interesaron por la zona; en 1562 Jean Ribault llegó a Parris Island y estableció allí el asentamiento de corta duración de Charlesfort. Sin embargo, esto se abandonó al año siguiente.

El gobernador Pedro Menéndez de Avilés fundó St. Augustine en 1565 en respuesta al establecimiento del francés Fort Caroline, en lo que ahora es Jacksonville, Florida, por René Goulaine de Laudonnière el año anterior. Menéndez quemó Fort Caroline y desalojó a los franceses de Florida. En 1566 los españoles reorientaron sus esfuerzos hacia la colonización de Santa Elena, y en 1566 se fundó un asentamiento. Menéndez ordenó entonces una expedición, dirigida por el capitán Juan Pardo, para ir desde Santa Elena al interior de América del Norte. La misión de Pardo era pacificar y convertir a los nativos y encontrar una ruta terrestre a las minas de plata en México.

La expedición inicial de Pardo partió en diciembre de 1566 con 125 hombres. Crearon el primer asentamiento español y europeo en el interior de lo que se convirtió en Carolina del Norte. Pardo llevó a sus hombres a Joara, un gran centro regional de la cultura del Mississippian cerca de la actual Morganton.

Pardo renombró el pueblo de Cuenca, ya que lo reclamó para España. Los españoles construyeron el Fuerte San Juan e hicieron una base allí para el invierno. Pardo dejó un contingente de 30 hombres. En una expedición al año siguiente, Pardo pasó a construir cinco fuertes más, dejando guarniciones a lo largo de la columna de los Apalaches. Regresó a Santa Elena sin volver por Joara. Después de 18 meses, los nativos atacaron a los soldados, matando a todos menos uno de los 120 en los distintos fuertes y quemando todos los fuertes. Los españoles nunca volvieron a presionar por su reivindicación colonial en el interior.

En 1576, los nativos de los asentamientos cercanos de Orista y Escamacu quemaron Santa Elena. Los españoles abandonaron el Fuerte San Felipe, que también fue quemado. Un año después, los españoles regresaron y reconstruyeron el asentamiento, al mismo tiempo que construyeron una nueva almena llamada Fuerte San Marcos. En 1580, los españoles repelieron un ataque de 2.000 nativos.

En mayo de 1586, una fuerza inglesa dirigida por Francis Drake había asaltado y quemado San Agustín mucho más al sur. Temiendo otra incursión, y con los asentamientos españoles en la costa oeste de Estados Unidos sobrecargados, sin personal y sin armas; siguió una crisis. El gobernador Pedro Menéndez Márquez incluso consultó con el Consejo de Indias de Sevilla (que recibió la confirmación de la destrucción de San Agustín en julio) y el Rey Felipe II de España, que toda concentración debería estar en un solo lugar, y que en San Agustín. Méndendez a pesar de las objeciones se salió con la suya y como resultado Santa Elena y Parris Island fueron abandonadas. Esto marcó el final de la presencia española permanente en lo que hoy es Carolina del Sur. [8] Los españoles se retiraron a la actual Florida y decidieron centrarse en colonizar otras zonas del continente. La gente de Escamacu, que se convirtió al catolicismo romano antes de que los españoles abandonaran el sitio en 1587, mantuvo su religión y sobrevivió como tribu hasta principios del siglo XVII. Después de eso, sus supervivientes fueron asimilados a tribus más grandes.

Durante sus 21 años de ocupación española, Santa Elena fue el hogar de una serie de fortificaciones, incluido el Fuerte San Salvador, construido por Menéndez en 1566, el Fuerte San Felipe, establecido después de la llegada de tropas y suministros adicionales, y el Fuerte San Marcos, erigido durante la segunda ocupación en Santa Elena. En los últimos años, el sitio de Santa Elena ha sido ampliamente estudiado a través de investigaciones arqueológicas.

Wilfredo Leon
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