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LIBERTAD CONDICIONAL SE CONVIERTE EN NEGOCIO EN EEUU

Escrito el 14 Feb 2014
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California - Thomas Barret fue arrestado en Georgia por robar una lata de cerveza de $2 y terminó debiendo a una empresa privada a cargo de su libertad condicional más de $1,000 en costos.
Como él, miles de personas en al menos una docena de estados del país tienen su libertad en manos de empresas privadas a quienes los tribunales entregan la capacidad de lucrar con las condiciones de libertad vigilada. La mayoría de estas personas han sido convictas de un delito menor.
“Las compañías ofrecen supervisar los casos de libertad condicional sin cobrar nada a la corte, pero sí imponen una variedad de cobros al procesado. Y hay muchos casos de personas que sólo son puestas en libertad condicional porque no tienen el dinero para pagar la multa”, apuntó Chris Albin-Lackey, de Human Rights Watch, organización que publicó un amplio reporte sobre el tema.
Esta se ha vuelto la práctica común en un millar de cortes municipales del país, en al menos doce estados, principalmente en el sur de Estados Unidos, agregó el portavoz.
“La Corte Suprema de este país ha dicho que no se puede encarcelar a una persona en libertad condicional por no poder pagar una multa, más sin embargo, esto se ignora una y otra vez en la práctica. Casi ninguno de estos casos va a la corte con un abogado”, señaló. “La gente no sabe que tiene ese derecho y lo único que les dicen es que si no pueden pagar la multa impuesta, van a ir a la cárcel”.
Una serie de compañías ocupan ahora este mercado que depende de que los procesados paguen más y más costos de todo tipo. “Y funcionan prácticamente sin reglamento alguno por parte del gobierno”, dijo Albin-Lackey.
Esta práctica se ha registrado en Georgia, Tennessee, Alabama, Mississippi, Florida, Colorado, Utah, Washington, Missouri, Michigan, Montana y Idaho.

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