14 de febrero de 2018

Los acreedores de Puerto Rico se unen para pedir un plan fiscal viable que promueva el crecimiento


NUEVA YORK, 14 de febrero de 2018 /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ -- Un grupo de acreedores (denominado de aquí en adelante "los Acreedores" o "nosotros"), que conjuntamente posee una parte sustancial de la deuda pendiente de pago de Puerto Rico, emitió la siguiente declaración hoy en respuesta a la versión más reciente del Plan de Crecimiento Económico y Fiscal (conocido como el "Plan" o "PCEF") del Estado Libre Asociado de Puerto Rico:

Aunque los acreedores de Puerto Rico tienen perspectivas distintas sobre una serie de cuestiones relacionadas con la reestructuración en curso, compartimos la visión unificada de que una agenda política pragmática, transparente y centrada en el crecimiento es fundamental para la recuperación de la isla. Esta visión se ha fortalecido aún más desde que la devastación causada por los huracanes Irma y María agravara la ya difícil situación económica de la isla. Lamentablemente, creemos que el PCEF propuesto recientemente por el Estado Libre Asociado de Puerto Rico representa un importante paso atrás en el camino hacia la recuperación. El Plan no proporciona una base viable sobre la cual reestructurar la deuda de la isla, al mismo tiempo que carece por completo de una base para revitalizar la economía local y restablecer el acceso a los mercados de capital.

Tal vez el problema más preocupante con el PCEF es que se desarrolló de manera opaca, basándose fundamentalmente en resultados de análisis subyacentes que nunca se han hecho públicos. Esto contradice el compromiso del Estado Libre Asociado de Puerto Rico con la transparencia y socava el reciente consejo del presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara, Rob Bishop, quien declaró que "es imperativo que la Junta de Supervisión Fiscal y el Gobernador integren plenamente a los acreedores en el desarrollo de estos planes [fiscales], garantizando así la precisión y la transparencia en los supuestos subyacentes".

Como prestamistas de larga data del Estado Libre Asociado de Puerto Rico y sus instrumentos, estamos comprometidos a apoyar la revitalización económica, comercial y social de Puerto Rico. Ahora es el momento de sentar las bases para establecer cómo el capital privado aumentará la ayuda federal y los ingresos locales en el camino hacia la recuperación. Creemos que el análisis objetivo y exhaustivo del Plan ha revelado una serie de fallas fundamentales que deben abordarse antes de seguir adelante, entre ellas:

La necesidad de una agenda de crecimiento detallada y sustancial

Hasta la fecha, el enfoque del Estado Libre Asociado de Puerto Rico en el litigio ha distraído a las partes interesadas del hecho de que este último no tiene una visión para hacer arrancar el crecimiento. Varios funcionarios del gobierno se han acomodado de manera alarmante a la suposición de una continua disminución de la población y el estancamiento económico. Además, los legisladores aún no han presentado un plan detallado para alentar a los ciudadanos y las empresas a permanecer en la isla.

El gobierno debe crear e impulsar una agenda de crecimiento que apoye una economía pujante, frene la emigración e incentive a las personas que han abandonado recientemente  la isla a que regresen como parte de su revitalización. Con este fin, el Estado Libre Asociado de Puerto Rico debería comenzar a trabajar con proveedores de capital privado y expertos de la industria para desarrollar un programa de desarrollo económico amplio e integral.

El Estado Libre Asociado de Puerto Rico debe mostrar disciplina fiscal

Las reducciones en los gastos públicos bajo el Plan son mínimas, con cifras de nómina del gobierno que crecen en un 1.2% anual, incluso cuando se proyecta que la población disminuirá en un 20% durante el período del Plan Fiscal. Esta desconexión contrasta fuertemente con las reducciones en los gastos públicos logrados en prácticamente todas las demás reestructuraciones municipales. Mientras que se prevé que los gastos públicos de Puerto Rico ? sobre una base per cápita?  aumenten en un 2%1 anual a lo largo del plazo del PCEF, lugares como Detroit, Stockton y San Bernardino mostraron disminuciones anuales del 5.2%, 3.0% y 3.7%, respectivamente, en los períodos de cuatro años posteriores a sus reestructuraciones.

El Estado Libre Asociado de Puerto Rico debe mostrar responsabilidad real y transparencia

Solicitamos que el Estado Libre Asociado de Puerto Rico finalmente haga público los análisis subyacentes compartidos con la Junta Federal de Supervisión y Administración (FOMB, por sus siglas en inglés) para evaluar el PCEF. En este momento, el Plan es inaceptablemente opaco desde diversos puntos de vista, entre ellos:

    • No hace una distinción entre servicios esenciales y los gastos que el gobierno simplemente quisiera pagar; 
    • No contabiliza por completo el efectivo mantenido en varias cuentas que pueden estar disponibles para satisfacer las necesidades descritas en el Plan;
    • No comparte los estados financieros auditados de 2015;
    • Depende de un pronóstico de migración desactualizado; y
    • Utiliza suposiciones relacionadas con el costo de la atención médica y participación del plan que contradicen la propia previsión de emigración del gobierno.

Lamentablemente, nuestras preocupaciones han sido validadas por el gobierno federal, que se ha negado a proporcionar fondos de préstamos comunitarios para catástrofes (Community Disaster Loan) respaldados por los contribuyentes a menos que haya una mayor transparencia y rendición de cuentas por parte del Estado Libre Asociado de Puerto Rico.

Un análisis creíble de la sostenibilidad de la deuda es fundamental

El análisis de sostenibilidad de la deuda presentado en el Plan se basa en datos escasos y equívocos absolutos, incluyendo una comparación de Puerto Rico con los estados de EE. UU. Esto pasa por alto el hecho de que los ciudadanos de Puerto Rico no pagan impuestos sobre la renta federales. El Estado Libre Asociado de Puerto Rico ha reconocido esta realidad al intentar acceder a los mercados de capital en el pasado, afirmando que "el BGF considera que cualquier comparación de los niveles de deuda pública de Puerto Rico con los de los estados debería incluir deuda estatal, local y federal".2

En lugar de comparar los niveles de deuda de Puerto Rico con los de un estado, creemos que los asesores financieros municipales del Estado Libre Asociado de Puerto Rico deberían construir un análisis de deuda superpuesto que sea compatible con las prácticas de finanzas públicas aceptadas. Cualquier evaluación objetiva evaluará los montos de la deuda existente en todos los niveles del gobierno en los Estados Unidos en relación con Puerto Rico. Sólo a través de este tipo de análisis se puede medir efectivamente la carga de Puerto Rico y, por consiguiente, la sostenibilidad de la deuda.

También sugerimos la evaluación comparativa de la sostenibilidad de la deuda de Puerto Rico frente a las métricas de la deuda soberana. Aunque el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional han encontrado que entre el 18% y 22% de los ingresos es un nivel sostenible de servicio de la deuda para los países de bajos ingresos3, el PCEF propuesto prevé sólo un ~8% de los ingresos para el servicio de la deuda. El Plan también refleja una relación de deuda-Producto Nacional Bruto del ~20% y una relación de deuda-Producto Bruto Interno del 13%, mientras que los informes sobre la economía de Puerto Rico* realizados por la conservadora Reserva Federal de Nueva York sugieren la cifra del 60% como un nivel objetivo razonable.4

Se necesita un análisis coherente para recuperar la confianza de los acreedores, los ciudadanos y las empresas actuales y futuras que contemplen inversiones económicamente beneficiosas en Puerto Rico.

Reducir los gastos excesivos del Título III

Mientras que a los acreedores se les informa que hay fondos extremadamente limitados para el servicio de la deuda y los pensionistas reciben recortes, el PCEF establece que los cientos de millones en gastos excesivos por litigios se pagarán en efectivo y por completo.  La asignación de tarifas exorbitantes para los asesores legales y financieros, cuyos intereses no están estrechamente alineados con las partes interesadas de Puerto Rico, es una receta para un litigio prolongado en lugar de acuerdos de reestructuración consensual. Esta realidad es aún más inquietante cuando se tienen en cuenta las tarifas exorbitantes pagadas a los asesores que trabajan para la Junta Federal de Supervisión y Administración (FOMB) y la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal de Puerto Rico (AAFAF).

Juntos, hacemos un llamado al Estado Libre Asociado de Puerto Rico y a la FOMB para que evalúen y aborden cuidadosamente nuestras válidas preocupaciones. A pesar de que el PCEF revisado de esta semana fue un pequeño paso adelante, abordar estos problemas de manera integral asegurará que Puerto Rico inicie un camino a largo plazo hacia el crecimiento y la prosperidad.

Acerca de los signatarios

El grupo de acreedores responsable de este comunicado está compuesto por Ambac, Assured, COFINA Seniors Coalition, National Public Finance Guarantee Corporation, Mutual Fund Group, Syncora, los Puerto Rico Funds y personas que viven en Puerto Rico y el territorio continental. Colectivamente, el grupo posee o asegura una porción sustancial de la deuda pendiente de pago de Puerto Rico.

Contactos para los medios

Greg Diamond (para la National Public Finance Guarantee Corporation)
greg.diamond@mbia.com
914-765-3190

Greg Marose (para la COFINA Seniors Coalition)
greg.marose@edelman.com
212-446-1874 / 201-936-4126

Sean Silva (para Ambac)
ssilva@prosek.com 
212-279-3115

1 Excluye el efecto del "Medicaid Cliff" (Acantilado de Medicaid). La inclusión de los gastos previstos por el "Medicaid Cliff" tiene como resultado un aumento del gasto per cápita del 5% anual durante el período de proyección.
2 "The Commonwealth of Puerto Rico, Update on Fiscal and Economic Progress, FY 2014 Q1 Investor Webcast - October 15, 2013," (El Estado Libre Asociado de Puerto Rico, Actualización sobre el progreso fiscal y económico, 1T AF 2014, webcast para los inversionistas - 15 de octubre de 2013), gdb-pur.com/documents/UpdateonFiscalandEconomicProgressWebcast-Final.pdf, página 57.
3 "Joint World Bank-IMF Debt Sustainability Framework for Low Income Countries" (Marco conjunto de sostenibilidad de la deuda del Banco Mundial y el FMI para países de bajos ingresos), https://www.imf.org/en/About/Factsheets/Sheets/2016/08/01/16/39/Debt-Sustainability-Framework-for-Low-Income-Countries.
4 "An Update on the Competitiveness of Puerto Rico's Economy" (Una actualización sobre la competitividad de la economía de Puerto Rico),  https://www.newyorkfed.org/medialibrary/media/outreach-and-education/puerto-rico/2014/Puerto-Rico-Report-2014.pdf, página 27.

* Puerto Rico ha sido clasificado como una economía de altos ingresos que puede respaldar un mayor nivel de servicio de deuda sostenible por parte de la Reserva Federal de Nueva York.

FUENTE Group of Puerto Rico's Creditors

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