¿Cómo pueden involucrarse los padres en la educación de sus hijos?

Muchos padres inmigrantes quieren ayudar a sus hijos en la escuela, pero no saben cómo funciona el sistema escolar y se sienten paralizados. A veces, el idioma es una barrera. El coordinador de padres es el arma secreta en las escuelas para ayudar a triunfar a los hijos.

Escrito el 21 Jun 2017
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Muchos inmigrantes vienen a Estados Unidos buscando mejores oportunidades laborales, o incluso huyendo de la violencia o la guerra. Para muchos, sin embargo, la razón para dejar una vida atrás y empezar de nuevo está en los hijos y en las mejores oportunidades que encontrarán ellos. Esto se resume en una palabra: la educación.

Pero una vez que los padres inmigrantes se asientan en este país, se encuentran con que todo es más complejo, y la educación no es excepción. Tanto para padres como para los mismos estudiantes, el sistema escolar estadounidense es enrevesado y difícil de descifrar, sobre todo cuando no se maneja el idioma. ¿Qué pueden hacer estos padres para ayudar a sus hijos?

Univision Noticias entrevistó a Barbara Ortiz, Coordinadora de Liderazgo de Familia en el estado de Nueva York, para que nos contara sobre una figura clave en este proceso, el coordinador de padres.

“El coordinador de padres, en mi opinión, es la persona más importante en las escuelas hoy en día”, dijo Ortiz. “Esperamos que haya uno en todos los estados y en todas las escuelas”.

 

“Los coordinadores de padres hacen de todo”


La posición de coordinador de padres fue creada hace 13 años y existe específicamente para ayudar a los padres en las escuelas con inquietudes o preguntas que tengan. “Es un aliado, un vínculo entre los padres y la escuela”, asegura Ortiz.

Estos coordinadores traducen para padres que no hablan inglés durante reuniones de padres y profesores, pero también son quienes organizan estas reuniones y talleres para padres. Juegan diferentes papeles dependiendo de las necesidades del niño. Son trabajadores sociales, consejeros, psicólogos. Algunos han ido hasta a la corte para ayudar a las familias con temas de inmigración o vivienda.

Ellos también están disponibles después de clase y en los fines de semana, para adaptarse a cuando tengan tiempo libre los padres que trabajan.

 

La importancia de involucrarse en la educación de los hijos


Los estudios demuestran que involucrarse en la vida académica de los hijos trae recompensas para los chicos durante su vida escolar y más adelante, en la universidad y luego en el campo laboral.

Ortiz recalca que en los distritos en los que trabaja, cuando los padres están activos en la escuela a diario el resultado es evidente en el desempeño y en el comportamiento y disciplina de estos niños.

 

Si un niño necesita tutorías o ayuda en lectura, ¿cómo pueden guiar a los padres estos coordinadores?


“Los coordinadores son como las bibliotecas de recursos en las escuelas”, comenta Ortiz. “Pero son además quienes conectan a los padres con estos recursos. También pueden recomendar programas fuera de la escuela que estén disponibles en la comunidad”.

 

¿Todas las escuelas los tienen?


Aunque tener un coordinador de padres es obligatorio para las escuelas, algunas no lo tienen por periodos cortos de tiempo, ya sea por falta de recursos o de personal. Pero los padres pueden abogar por uno presentándose a las reuniones de la Asociación de Padres y Profesores (parent-teacher meetings, en inglés), o reuniéndose con los administradores u oficiales de las escuelas, como el superintendente o el director.

 

¿Qué derechos tienen los padres y los estudiantes cuando se trata de las escuelas?


Los padres tienen derecho a que sus hijos estén en una escuela que sea un ambiente de aprendizaje seguro y a recibir una educación igualitaria, dice Ortiz. Esto significa que la educación que recibe un niño en el sur del Bronx, donde el estatus socio-económico no es tan alto, debe ser el mismo que la que recibe un niño del Upper West Side en Manhattan, donde reside gente más adinerada.

Otro derecho que tienen los padres es tener acceso a materiales traducidos. En el estado de Nueva York todos los documentos oficiales se traducen a nueve idiomas, entre ellos el español, chino, ruso, árabe, portugués, francés y otros. Los distritos, dependiendo de las comunidades que sirvan, ofrecerán materiales en los idiomas qué más estén en demanda.

 

Hablando de idioma, ¿qué puede hacer un padre si quiere ayudar a su hijo con una tarea, pero no domina la materia o el idioma?


Las escuelas ofrecen talleres en varios idiomas enfocados en diferentes áreas de posible dificultad, como los exámenes estatales, lectura, matemáticas, aplicaciones para la universidad, cómo obtener un diploma de GED, entre muchos otros.

Si el taller que usted busca no está en español, puede hablar con el coordinador para que este indague por el taller en su idioma o haga una petición para que se ofrezca uno.

 

¿Qué pueden hacer los padres que no tienen tiempo para estar tan involucrados como quisieran?


Lo que se debe recordar es que muchas veces tan solo cinco minutos pueden hacer una diferencia, añade Ortiz. Un padre o madre puede llamar a la escuela y hablar con uno de los profesores del niño para estar enterado de que no haya ningún problema o situación anómala, como que sean víctimas de bullying, o que haya un cambio repentino de comportamiento.

Si una madre no puede asistir a una reunión de padres y profesores, por ejemplo, puede acudir al coordinador, quien tendrá todos los documentos de lo que se discute en las reuniones. ¿Cómo ubicar al coordinar de padres de la escuela de su hijo?

En las escuelas de todo el país esta información debe estar en la página web de cada escuela.

En el caso de Nueva York los padres pueden buscar a su coordinador en www.schools.nyc.gov. Allí también puede enterarse de quién es el director, el superintendente del distrito, y otros oficiales que pueden ayudarle.

 

¿Qué hacer si un estudiante tiene un problema y el coordinador de padres no puede solucionarlo?


En este caso se puede recurrir al superintendente del distrito o al coordinador de liderazgo de familias. La información para contactarlos es información pública y debe estar disponible en la página web de la escuela o del distrito escolar.
Univision

Wilfredo Leon
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