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¿Qué haría al Congreso mejor?

Escrito el 24 Abr 2019
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Hace un par de semanas estaba hablando con un grupo de estudiantes y decidí comenzar con una pregunta en blanco: ¿Está haciendo el Congreso un buen trabajo? Había quizás 100 personas en la sala, y ninguna de ellas levantó la mano.

 

Así que hice la pregunta de una manera diferente: ¿Es el Congreso casi o completamente disfuncional? La mayoría de las manos subieron.

 

Estos no eran expertos, por supuesto. Simplemente reflejaban un amplio consenso público de que las cosas no están funcionando bien en Capitol Hill. Pero ellos tampoco estaban equivocados. Las cosas no están funcionando bien en Capitol Hill.

 

Puedo marcar los problemas, y usted también. El Congreso no sigue un buen proceso. Parece haber perdido la capacidad de legislar. Es demasiado polarizado y partidista. Está dominado por los juegos políticos y por la influencia indebida del dinero. Difiere demasiado fácilmente al presidente. Los asuntos de rutina se embotellan. Su producción es baja, y simplemente no puede pasar un presupuesto a tiempo.

 

De hecho, hay mucho que no se puede hacer: no puede reparar o reemplazar Obamacare, no puede tomar medidas contra el cambio climático, no puede encontrar el camino hacia la gran negociación sobre la reforma fiscal que todos quieren, no puede desarrollar una política educativa, no puede abordar nuestras necesidades de seguridad cibernética, fortalecer las leyes sobre armas de fuego o mitigar la extrema desigualdad.

 

Sin duda, hay cosas que los miembros del Congreso hacen bastante bien. Sirven a sus electores y son excelentes para reflejar las opiniones de sus electores. La mayoría son accesibles, entienden lo que quieren sus electores, son expertos en alinearse con sus distritos o estados de origen y tienen la misma habilidad para separarse del Congreso en general. Saben cómo lucir bien y la institución a la que sirven se ve mal.

 

También son personas de integridad y talento que desean promover el interés nacional tal como lo entienden. Están dispuestos a trabajar horas agotadoras en un ambiente político agitado y disfuncional. Es frustrante mirar al Congreso y ver tanta gente talentosa y bien intencionada que lucha por hacer que la institución funcione bien.

 

Entonces, ¿qué deben hacer, entonces? ¿Cuáles son los caminos que llevarán al Congreso a recuperar relevancia, efectividad y una posición más alta en la opinión pública?

 

Primero, tiene que asumir sus responsabilidades constitucionales. Los Fundadores colocaron al Congreso en primer lugar en la Constitución por una razón: no es solo una rama igual a igual, es la rama que representa más a fondo la voluntad y los deseos del pueblo estadounidense. Sin embargo, a lo largo de los años el Congreso ha mantenido el poder de ceder al presidente.

 

La Constitución otorga explícitamente al Congreso el poder de declarar la guerra, pero la intervención militar es ahora la elección del presidente. Se supone que el Congreso, y específicamente la Cámara de Representantes, tomen la iniciativa para producir un presupuesto, pero han pasado muchos años desde que ejerció ese poder. En cambio, el presidente presenta un presupuesto y el Congreso reacciona.

 

Arriba y abajo de la línea, de hecho, el presidente establece la agenda y luego el Congreso responde a sus propuestas. Es bastante difícil identificar una iniciativa del Congreso dentro de la memoria reciente.

 

Y no se limita al presidente. El Congreso deja las decisiones reglamentarias a las agencias federales, con muy poca supervisión. Cede el poder económico a la Reserva Federal. Ha permitido que la Corte Suprema se convierta en un órgano central de formulación de políticas en temas que van desde la financiación de campañas hasta la acción afirmativa y la regulación ambiental.

 

Y aunque los recientes cambios de independencia entre demócratas y republicanos en el Capitolio son alentadores, son solo eso: movimientos. No se ha acercado a ser una rama de gobierno co-igual durante mucho tiempo. Entonces, el primer paso hacia la reforma en sí mismo es determinar volverse uno.

 

Sin embargo, para hacerlo, debe prestar atención a algunas tareas domésticas internas serias, desde la rehabilitación de la forma en que se legisla hasta el restablecimiento de los principios fundamentales de la buena legislación, incluida la negociación y el compromiso. En mi próximo comentario, abordaré esas necesidades con mayor detalle.

 

Lee Hamilton es Asesor Principal del Centro Universitario de Indiana sobre Gobierno Representativo; un académico distinguido en la Escuela de Estudios Globales e Internacionales IU Hamilton Lugar; y un profesor de práctica en la Escuela de Asuntos Públicos y Ambientales de IU O’Neill. Fue miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos durante 34 años.

 

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Por Lee H. Hamilton

Wilfredo Leon
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