Cómo sobrevivir a las alergias primaverales y no morir en el intento

Escrito el 11 May 2017
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Las alergías durante esta primavera están siendo más duras de lo habitual. Me he pasado el último par de semanas estornudando como una loca, y  la mitad de la gente que conozco está arrancandose los ojos y ahogándose con vasijas neti.

Pero ¿Es peor de lo habitual este año tanto para EEUU como para el resto del mundo o son imaginaciones mías y me quejo por quejarme? Hablé con Sujan Patel, profesor adjunto especializado en alergias e inmunología en la Universidad de Nueva York, para que me aclarase si realmente este año estaba siendo peor que los anteriores en materia de alergias.

Confirmado: Son terribles


“Están siendo especialmente malas este año”, dijo Patel. “Una de las razones por las que alergias estacionales empeoran progresivamente es debido al calentamiento global, así como por la acumulación de gases de efecto invernadero, incluido el dióxido de carbono, que hace que las plantas sean más fértiles.

Al ser más fértiles, están liberando más polen a inicio de la temporada. Un invierno templado, combinado con la precipitación ... y luego hemos tenido días anormalmente cálidos a lo largo de la temporada de primavera, lo que no hace más que aumentar la actividad de las plantas. Todos estos factores juegan un papel importante a la hora de arruinarle la vida a los pacientes”

Ante mi pregunta de ¿qué podemos hacer para sentirnos mejor? Patel expone una serie de pautas y consejos básicos que pueden sernos de gran ayuda para poder capear el temporal de la alergias con el menor sufrimiento posible.

1. Averigua a qué eres realmente alérgico.


“Lo primero a saber es a que eres alérgico. Los ácaros del polvo o las cucarachas pueden potenciar (empeorar) las alergias de primavera”

2. Cierra las ventanas.


Lo sé, es primavera, una época preciosa del año y ya quieres empezar a notar esa agradable brisa templada. Pero, por desgracia, la brisa también trae polen, por lo que se aconseja que mantengas las ventanas cerradas, especialmente por la noche. “Es al amanecer cuando las plantas comienzan a liberar el polen que entra en tu casa. Suelo aconsejar utilizar el aire acondicionado o ciertos tipos de unidades de ventilación que vienen provistas de filtros anti-polen“, dice Patel.

3. Dúchate antes de ir a la cama.


Y lávate el pelo, dice Patel. “De esa manera no estás arrastrando todo el polen a tu almohada y frotándote la cara con él toda la noche”.

4. Inicia el tratamiento correspondiente con 2 meses de antelación.


Todos los tratamientos para las alergias funcionan mejor si los comienzas utilizar antes de que aparezcan los primeros síntomas y si mantienes su uso mientras dure la época de alergias. Por eso, si empiezas a hacer uso de algún antihistamínico durante el mes de marzo o abril “no serás golpeado tan fuertemente cuando los árboles estén en flor”, dice Patel.

5. ¿Qué tratamiento es mejor?


“La primera línea de defensa son los nuevos antihistamínicos”, dice Patel. De los nuevos antihistamínicos OTC (Over The Counter), básicamente tienes cuatro opciones: cetirizina (Zyrtec), levocetirizina (Xyzal), fexofenadina (Allegra) y loratadina (Claritin ). Si tienes congestión nasal quieres uno con la letra Djunto al nombre, dice Patel, y “algunos pacientes tendrán que complementar con pasitllas y un esteroide nasal, como Flonase, Nasacort o Rhinocort”.

6. No te rasques los ojos.


Presione una compresa fría a sus ojos en su lugar. Rascarse libera más histamina y conduce el polen a los tejidos.

7. Cambie sus filtros HVAC dos veces al año.


“Los purificadores de aire y cosas así no hacen nada, así que no los recomiendo a los pacientes. Realmente sólo el cambio del filtro de aire en los equipos de climatización marca la diferencia”.

8. Gafas.


Durante esta época, salir a correr por las mañanas se me hace cada vez más difícil debido a la irritación e inflamación ocular que experimento, así que le pido a Patel que me aconseje cual es la mejor opción para estos casos. Según dice, unas gafas grandes pueden sernos de gran ayuda. Igualmente, también nos recomienda el uso de gafas de protección (como las que usamos en la piscina del gym). “Queda un poco raro llevarlas por la calle, pero las gafas de protección pueden mantener el polen fuera de tus ojos”. Otro remedio aconsejable es el uso de gotas oculares anti-alergia, en caso de que no podamos ir con unas gafas de las antes citadas.

9. Inyecciones.


Una serie de inyecciones es la única cura para las alergias estacionales. Puede llevar de tres a cinco años de inyecciones regulares para que los síntomas de la alergia desaparezcan para siempre, pero los pacientes comienzan a sentir alivio de los síntomas después de dos a seis meses.

Entonces, ¿qué significa esto, seguir adelante? ¿La raza humana va a extinguirse en un ataque de estornudos dentro de cien años? ¿El Dr. Patel ve las cosas mejorando? Él responde: “Sinceramente, no creo que vaya a mejorar. Creo que las cosas van a empeorar aún más porque muchos reglamentos de control ambiental están siendo eliminados “.

La contaminación hace que las alergias estacionales sean aún peores: “Las ciudades contaminadas tienen superalérgenos. Cosas como las partículas emitidas por los motores diésel hacen a un alérgeno mucho más potente.” Así que la misma cantidad de polen es mucho peor en Nueva York que en Omaha. Que suerte para los de Nebraska, y que fastidio para los neoyorquinos. Cuando el planeta esté veinte grados más caliente y se haya convertido en el planeta de las plantas exuberantes y los simples estornudadores, espero que dejen un hueco para nosotros, los habitantes de la ciudad.
Univision

Wilfredo Leon
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