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TRABAJADORES INMIGRANTES EN EL ABANDONO

Urgen mejorar sus condiciones laborales

Escrito el 11 Sep 2009
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WASHINGTON, DC - El deceso de Edward Kennedy, un eterno defensor de los inmigrantes, y la celebración del "Día del Trabajo" en Estados Unidos, el próximo lunes, invitan a la reflexión sobre la pobreza y marginación en la que viven entre tres y cuatro millones de trabajadores migrantes en Estados Unidos.

Ellos constituyen el espinazo de una potente industria agrícola que genera anualmente $28 mil millones en Estados Unidos: son los que cultivan y cosechan las frutas y verduras en diversos estados del pais.

Pero, con demasiada frecuencia, lo hacen en condiciones peligrosas y de baja remuneración: su ingreso está por debajo del nivel de pobreza pero, a cambio, están expuestos durante largas horas al sol, la deshidratación, y con el riesgo de accidentes y contaminación con plomo, nitrato y diversos pesticidas.

Si no lo pagan con su vida, muchos afrontan condiciones más propias de un país subdesarrollado: viven en casuchas, trabajan con poca protección solar ante temperaturas que superan los 37 grados centígrados y, debido a su transitoriedad, tienen poco acceso a servicios médicos y de beneficencia pública.

Con frecuencia necesitan la ayuda de algún sindicato u organismo cívico solidario en busca de indemnización.

Ese fue el caso con vendimiadores que cuidan de los viñedos en el valle central de California.

El grupo "Justicia para Trabajadores Agrícolas", documentó en julio pasado "muchas" violaciones a las leyes laborales, principalmente la falta de suficiente agua o sombrillas. El Sindicato de Trabajadores Agrícolas (UFW) y la Unión de Libertades Civiles de Estados Unidos (ACLU) demandaron en julio pasado a la agencia encargada de la seguridad en el trabajo, Cal-OSHA, a la que acusaron de ser incapaz de proteger a los 650 mil trabajadores que trabajan la tierra en 35 mil granjas en California.

Con la muerte de Kennedy el pasado 25 de agosto, los defensores de los trabajadores del campo han perdido a un valioso aliado, ya que, junto a César Chávez (1927-1993), tuvo un liderazgo sin par en defensa de sus intereses.

"La pérdida de Kennedy hará más fácil que se continúe ignorando la tragedia de estos trabajadores y que no se responda a sus necesidades", dijo a Efe Bobbi Ryder, presidenta del Centro Nacional para la Salud de Trabajadores Agrícolas, con sede en Buda (Texas).

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