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Una corte de apelaciones ordena la liberación de niños detenidos en centros de inmigrantes

Escrito el 07 Jul 2016
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La corte federal de apelaciones del 9º circuito ordenó este miércoles al Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por su sigla en inglés) que libere inmediatamente a los menores migrantes centroamericanos detenidos en sus cárceles.

Si bien la orden le propina un duro golpe a la política migratoria del presidente Barack Obama, este tribunal no incluyó en la decisión a los padres de los menores que también están retenidos al tratar de entrar en EEUU huyendo de sus países de origen en busca de asilo.

La corte dictaminó que las detenciones prolongadas de los niños migrantes viola el acuerdo judicial 'Flores versus Meeze' de hace casi dos décadas que prohíbe el encierro de menores de edad en centros de detención.

El 24 de julio y el 21 de agosto del año pasado la jueza Dolly Gee, que preside la Corte del Distrito Centro de California, ordenó al DHS poner en libertad a niños y mujeres detenidos en centros familiares habilitados en 2014, tras la crisis migratoria en la frontera por la detención de miles de niños provenientes de Guatemala, El Salvador, Honduras y México que huyen de la violencia y la pobreza en sus países.

A finales de septiembre la cifra superó los 68,000. El gobierno liberó a más del 95% de los detenidos con una orden para presentarse ante una corte y que sea un juez de inmigración quien resuelva su futuro en EEUU. El resto fue entregado al cuidado del Departamento de Salud y Recursos Humanos (HHS) y de la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE), en cumplimiento de una ley de 2008 que prohíbe la deportación inmediata de menores que no provengan de países vecinos (Canadá y México).

El gobierno apeló la decisión de la jueza Gee argumentando que la liberación de los menores enviaría un mensaje equivocado a Centroamérica e incentivaría a que otros miles lleguen a sus fonteras en busca de asilo.

Victoria a medias

Para la abogada Lilia Velásquez, profesora adjunta de la facultad de leyes de la Universidad de Californa en San Diego, el fallo de la corte de apelaciones del 9º circuito "es un tanto complicado porque separa a las familias de migrantes que llegaron a Estados Unidos en busca de asilo".

"Es el equivalente a la política de deportaciones del presidente Obama, que expulsa a los padres y deja aquí a los pequeños", dijo. "No creo que desde el punto de vista humano sea procedente. Me pregunto qué padre de familia aceptará permitir que sea separado de su hijo y no conozca su futuro. Incluso podría ocurrir que los menores liberados sean enviados a centros temporales de adopción".

Velásquez indicó que la decisión del tribunal no garantiza el paradero de los menores. "¿Adónde los van a enviar? ¿A quién o quiénes los entregarán? Pienso que los padres, que no fueron favorecidos por el dictamen, presionarán e insistirán en que los niños se queden con ellos. Esto se trató de una victoria en materia de derechos humanos, en materia de derechos para los niños, pero no se trata de una victoria para las familias".

"Quisiera aplaudirlo, pero se trata de una situación de muchas dimensiones complejas", precisó Velásquez.

En enero, Human Rights Watch (HRW) había señalado que el trato que el gobierno federal brinda a los migrantes indocumentados que detiene en la frontera “empeoró en el último año”, y denunció que a diferencia de los procedimientos empleados en 2014, “ahora tiene la capacidad de detener a familias, niños centroamericanos en su mayoría”.

“Hay mas detenciones y continúa la política de deportar rápidamente a la gente sin el respeto al debido proceso”, agregó la organización de derechos humanos. “Incluso a los centroamericanos que buscan asilo”.

Con y sin compañía

Una de las dos preguntas claves que analizó la corte de apelaciones era si el acuerdo 'Flores versus Meese', de 1988, abarca a menores acompañados y no acompañados. “El tribunal falló que sí”, dijo a Univision Noticias Víctor Nieblas, presidente de la Asociación Americana de Abogados de Inmigración (AILA, por su sigla en inglés).

La segunda pregunta era si el acuerdo se extendía a las madres. “En esa pregunta la corte dijo que no”.

Nieblas dijo que la decisión es “importante”, sobre todo ahora que “están entrando cientos de menores con familia por la frontera".

Agregó que “ahora el caso regresa a la corte de distrito en California para que continúen las audiencias acerca de qué tan rápido van a dejar salir a estos pequeños”.

“El mes pasado se registró otra moción en este caso, indicando que las condiciones siguen siendo horribles para los menores en los centros de detención de ICE, las violaciones a sus derechos siguen y el Gobierno no cumple el acuerdo original”, apuntó.

La ola sigue

A pesar de los esfuerzos del gobierno de Obama por detener la oleada de migrantes centroamericanos, los arrestos continúan en la frontera.

La Patrulla Fronteriza (CBP, por su sigla en inglés) reveló que el número de detenciones de menores no acompañados entre el 1 de octubre de 2015 y el 31 de mayo fue de 38,566. En todo el año fiscal pasado la cifra alcanzó los 39,970.

El número de unidades familiares detenidas en el mismo período (de octubre a mayo) fue de 44,524, frente a las 39,838 en los 12 meses del año fiscal 2015.

La CBP dijo que “sigue monitoreando de cerca” la situación humanitaria en América Central, que generó la oleada advertida por primera vez en 2013.

La agencia aseguró que el número de aprehensiones, tanto de niños como de familias, “son consistentes con los patrones estacionales” e insistió en que a pesar de un repunte en mayo “se mantienen muy por debajo de los máximos históricos vistos en 2014”, cuando fueron arrestados 68,541 menores no acompañados y 68,445 unidades familiares.

En enero, el jefe de la seguridad nacional de Estados Unidos Jeh Johnson advirtió, durante una comparecencia en el Congreso, que la proyección para el cierre del año fiscal 2016 (30 de septiembre) era de 75,000 detenciones, unas 7,000 más que las registradas en el 2014.

 
Univision

Wilfredo Leon
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