VIOLAN DERECHOS DE LOS MIGRANTES

Una juez determina que el gobierno de Estados Unidos no cumple con sus propios estándares en centros de detención

El gobierno federal no cumple sus propios estándares en los centros de detención para inmigrantes, muchos de los cuales no satisfacen las reglas esenciales de acceso a materiales legales, teléfonos y abogados, así como higiene y visitas.

Con base en reportes hasta ahora confidenciales sobre las condiciones de detención en los 201 centros para inmigrantes que hay en todo el país, la juez federal Margaret Morrow determinó esta semana que es poco lo que ha cambiado en los últimos 20 años dentro de estas instalaciones.

Por esta razón, la magistrada rechazó esta semana una petición del gobierno para levantar una orden judicial en vigor desde 1988, que reguló las condiciones de detención de salvadoreños que pedían asilo durante la época de la guerra civil en ese país.

Aunque el caso tiene que ver con los salvadoreños que piden asilo político, las condiciones en los centros de detención afectan a todos los inmigrantes presos, dijeron abogados.

El gobierno federal pidió que se levantara dicha orden alegando que las condiciones que existían en 1988 en El Salvador ya no son las mismas hoy en día, y argumentando la adopción de estándares que supuestamente han mejorado las condiciones en los centros de detención.

Sin embargo, durante el juicio, se dieron a conocer los reportes del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para Refugiados (ACNUR) y de la Barra Americana de Abogados enumeran una serie de deficiencias en la detención de inmigrantes y señalan además que los reportes internos del Departamento de Seguridad Interna (DHS) no describen todas las irregularidades existentes. "El tribunal concluye que el gobierno no estableció que la promulgación de los estándares de detención de la Oficina de Control de Inmigración y Aduanas (ICE) y el final de la guerra civil en El Salvador son circunstancias suficientes como para disolver la protección de la orden Orantes", escribió la juez en su decisión. "Los niveles de no cumplimiento de sus estándares documentados durante el juicio demuestran que la orden sigue siendo necesaria".

Por ejemplo, en algunos centros de detención se identificaron deficiencias en el acceso de los detenidos a materiales legales con información sobre las leyes de inmigración y refugiados, procedimientos de asilo, así como falta de computadoras o máquinas de escribir. En un centro no había siquiera papel para escribir.

El acceso a teléfonos es otro caso de estándares mínimos que no se cumplen de manera uniforme. La existencia de un teléfono por cada 40 detenidos (cuando el máximo debe de ser 25), teléfonos que no funcionan o se estropean a menudo, falta de privacidad en las conversaciones, restricciones de tiempo y otros.

Los reportes también detallaban límites en las visitas de abogados y horarios problemáticos para las mismas, revisión de correspondencia personal sin la presencia del detenido y ausencia de políticas sobre efectos personales perdidos o extraviados.

Los abogados argumentan que estas condiciones y la falta de cumplimiento de los estándares de detención que el propio gobierno adoptó en el año 2000, pueden limitar los derechos legales de los detenidos.


Acerca del Autor